AUTOTEKElectroplating Ltd. OLYMPICCoaters Ltd.

   Electroplating Process

Automotive  parts,  appliance  parts,  and  food  service  products  all  have  one  thing  in  common:    each  receives  its  finish  through  a    process  known as  electro-plating.    In  an  industry  whose  basic  technique  is  much  the  same  as  early  in  this  century,  we  have    become  an  innovator  and  industry  leader,   able   to   rise   to   the   top   in   a   field   one   could   term   a   "phantom"   industry.      Electro-plating   is      inherent   to   many   items   common   to   our   daily  lives, but few people know what is involved in the process or even that the article  received such a finish. Electro-plating   is   how   the   vast   majority   of   metal   products   receive   their   final   finish,   through   the   electro-deposition   of   one   metal   over      another.     The   basic   process   consists   of   chemically   cleaning   the   parts   prior to   being   placed   in   a   plating   tank.      The   electro-plating      itself   involves   a   source   of  power,   a   plating   solution   which   acts   as   an   electrolyte,   an   anode   which   is   usually   made   from   the   same      metal   that   is   being   deposited,   and   the  part   that   is   to   be   electroplated,   which   serves   as   the   cathode.      As   a   controlled   (DC)   electrical      current   is   passed   from   the   anode   to   the   cathode,  the   nickel   ions   (in   a   nickel   plating   tank,   for   example)   are   attracted   to   and   adhere      to   the   surface   of   the   cathode,   the   metal   part.      Modern  automated facilities may require in excess of sixty individual steps from  initial cleaning to finished product. Electro-plating   serves   both   as   a   cosmetic   and   protective   function.      Although   a   thin   layer   readily   serves   to   beautify   the   part,      additional   corrosion  resistance   can   be   obtained   through   the   applications   of   a   somewhat   thicker   finish.      Where   corrosion   resistance      is   critical,   such   as   with   high  quality automotive parts, several specialized layers of metal are deposited. 

Electroplating is the critical link within the metal finishing industry and

forms an essential service to the manufacturing sector.

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